Évaluer les intérêts et les risques qui menacent la zone du projet

L’Amérique latine est une première pour moi. Après trois mois en Équateur, je comprends chaque jour davantage comment les choses fonctionnent ici. La façon dont les gens communiquent, leur langage corporel et leur flexibilité en matière de gestion du temps sont des aspects culturels qui nécessitent une réflexion approfondie afin d’éviter les malentendus concernant les Equatoriens.

Au cours de ces trois mois, mon collègue et moi, nous nous sommes concentrés sur l’établissement de liens professionnels avec des institutions et des organisations qui travaillent directement sur le sujet de la gestion des risques de catastrophes et de la sensibilisation communautaire. Nous avons eu la chance de rencontrer des personnes hautement qualifiées et formées, prêtes à accepter notre collaboration et ouvertes à l’idée de créer des projets ensemble.

Bien que nous soyons encore dans la phase initiale d’évaluation des besoins et de cartographie des acteurs impliqués dans le sujet, je peux déjà élaborer quelques activités auxquelles nous avons eu la chance de participer et qui nous ont donné une idée des lignes d’actions possibles dans notre projet.

Un bassin hydrographique menacé par les glissements de terrain

En collaboration avec la société publique ETAPA EP, en charge de l’approvisionnement en eau de la municipalité de Cuenca, nous avons participé à une excursion dans le bassin de la rivière Machángara. Le Machángara fournit à Cuenca 60% de son eau potable et 38,4 mégawatts d’énergie électrique grâce à deux centrales hydroélectriques situées à ses frontières. L’eau de Machángara est également utilisée pour l’irrigation des champs ainsi que pour la pisciculture à petite échelle. En dehors de cela, ce beau bassin hydrographique est l’habitat de nombreuses plantes et animaux qui font de l’endroit une niche écologique inestimable qui doit être conservée. Nous avons eu la chance de voir par nous-mêmes la valeur humaine et naturelle de ce bassin hydrographique ainsi que de vérifier le principal risque qui menace le lieu : les glissements de terrain.

Ce phénomène est assez habituel et renforcé par l’activité humaine. La principale menace des glissements de terrain est la contamination de l’eau et les effets subséquents sur l’approvisionnement en électricité et en eau de la ville. Cela aurait également des conséquences négatives sur les écosystèmes du bassin. La conclusion principale de la visite était la nécessité de développer des mesures préventives qui diminuent la probabilité de glissements de terrain.

L’Audiencia de los Páramos («L’Audience des Maures») a été un autre événement auquel nous avons assisté. Le sujet : l’activité minière dans les landes voisines et les conséquences pour la population et l’environnement. C’était très instructif, beaucoup d’acteurs étaient impliqués. Cela nous a permis de mieux évaluer les intérêts et les risques qui menacent la zone où nous aimerions mettre en œuvre notre projet. Nos activités sont axées pour l’instant sur la collecte d’un maximum d’informations et sur les lignes d’actions possibles, les collaborations stratégiques et les communautés avec lesquelles nous voulons travailler. L’ensemble du processus est très éducatif non seulement du point de vue du travail mais aussi d’un point de vue personnel. Pour être efficace avec un projet donné, je comprends que nous devons d’abord nous adapter à l’environnement et au contexte particulier. Nous avons besoin de temps pour réfléchir et traiter l’information avant de pouvoir mettre en place nos propres propositions.